ニチニチ草(イチョウ葉エキス)の成分は欧州では認知症薬にも使われている

ニチニチ草の有効成分ビンカミンは認知症の治療薬として世界で使われる

「ニチニチ草」は、初夏から晩秋にかけて、鮮やかな赤やピンク、紫の花を咲かせるキョウチクトウ科の多年草植物です。多くの園芸店で見かけられるニチニチ草は、正式名称を「ヒメツルニチニチソウ」といいます。
ニチニチ草から抽出した有効成分には、脳の血流や神経を活性化させ、集中力や記憶力を向上させる働きがあると話題になっています。

ニチニチ草は「日々、新しい花を咲かせる」ことから命名されたといわれ、炎天下でも咲きつづけられる強い生命力に満ちあふれています。

イチョウ葉
イチョウ葉

ニチニチ草の花や茎、葉のすべてに含まれているのが「ビンカミン」という有効成分で、非常に優れた効能のあることが知られています。

ビンカミンの強力な働きの1つが、脳の血流を改善することです。この働きは古くから広く認められており、いまから56年以上も前の1959年に、ビンカミンは脳血管障害の治療薬として販売されました。現在でも、脳血管性認知症を予防・改善する薬として、世界47か国で治療に用いられています。

民間療法の領域でも、ニチニチ草は、頭痛、もの忘れ、めまいなどの予防・改善を目的として多くの人に役立てられてきたのです。

ビンカミンは脳の血流を促進して神経細胞の働きを活発にし注意力・思考力を高める

ここで、ニチニチ草の有効成分であるビンカミンが、脳の血流を改善するしくみです。
脳には、脳の栄養補給にかかわっている「グリア細胞」という細胞があります。

グリア細胞は、赤血球が運んでくる酸素と、脳の活動に不可欠なエネルギーであるグルコース(ブドウ糖)を脳の神経細胞に送り込む一方で、神経細胞から老廃物を取り除く役割を果たしています。
グリア細胞が正しく働くかどうかは、脳の働きを正常に保つうえで非常に重要なカギを握っているのです。

ところが、加齢や動脈硬化などが原因で脳の血流が低下すると、グリア細胞は神経細胞に酸素やグルコースを十分に運べなくなり、脳の老化を引き起こしてしまいます。ビンカミンは脳のグリア細胞だけではなく、ミトコンドリアも活性化させます。

ミトコンドリアとは、全身の細胞のひとつひとつに存在し、生命活動に欠かせないATP(アデノシン三リン酸)というエネルギーを生み出す器官です。
ミトコンドリアが活発に働いてATPを産生するカが強くなれば、脳内の神経細胞も活性化して集中力や記憶力が向上すると考えられています。

また、ビンカミンには、脳の血管の弾力性を増やして拡張させる作用があります。さらに、血液の粘度(粘りけ)を下げることも確認されており、脳の血流を改善する働きがあるのです。

物忘れにはホスファチジルセリンが効く

脳には大量の脂肪組織やリン脂質が含まれており、フリーラジカルの攻撃を非常に受けやすい特徴があります。

しかし、リン脂質を補充すれば脳機能は強化できます。リン脂質は、細胞を結合させるだけでなく、細胞に出入りする物質を調節します。また、脳の重要な機能である、細胞同士の情報伝達にも関与しています。

ホスファチジルセリン(PS)は、脳にもっとも豊富に含まれるリン脂質のひとつです。主な役割は脳細胞から脳細胞へ情報を伝達することです。ホスファチジルセリンは、レシチンと同じリン脂質で、大豆から抽出されます。脳の細胞膜に多く含まれており、40歳を越えると年齢とともに不足していくと言われているため、高齢者には特にサプリメントでの補給が推奨されています。

ホスファチジルセリンサプリメントは、脳機能にたいへん効果があります。PS(ホスファチジルセリン)は、食事から充分に摂取することが難しい成分です。

かつてはホスファチジルセリンの多くは、牛由来の動物性のものでした。また牛の脳から抽出されるため、安全性に問題が出てきたことから、今では大豆由来の成分が主流となっています。

最近行われたある研究で、老化に伴う記憶の喪失(歳をとると経験する物忘れ) があると診断された50歳から70歳までの149人の健康な男女に、毎日100mgのPS、もしくは偽薬を12週間投与しました。

するとPSを摂取していた人は、電話番号を記憶する、人の名前や顔を覚えるなどの記憶能力が著しく向上しました。一方、偽薬を摂取していた人には、特別な変化は見られませんでした。まずは毎日200mgを摂取するようにしてください。
そして、4週間後に、摂取量を1日100mgに減らしてください。

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最強の記憶強化剤、プレグネノロン

エストロゲンやテストステロン、DHEAなどのホルモンは生殖活動とかかわりがあり、同時こ申を神経伝達物質でもあり、感情と精神機能を維持する働きをすることがわかっています。こういったホルモンが減少することにより、脳機能は老化します。

現在、新しい天然ホルモンのプレグネノロンが市販されており、記憶強化物質としては現段階でもっとも効果が高いとされています。

最近行われた動物実験では、このホルモンに含まれるごく少数の分子がマウスの記憶力を著しく向上させたそうです。このことは人体に応用できる可能性が高く、研究者の間で話題となっています。

事実、プレグネノロンは人体に素晴らしい効果をもたらしています。1940年代には、プレグネノロンが工場労働者やパイロットの学習能力の向上や、感情の高揚、労働能力の向上に効果のあることがわかりました。

当時、プレグネノロンは関節炎治療薬として開発されていましたが、コルチゾンが開発されたことから、研究が中止になりました。最近になって、老化防止薬としての効果が研究者たちの関心を集めています。プレグネノロン安全で、これまでのところ副作用は報告されていません。摂取量は1日50mgです。

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